مقابر الأنباط في البتراء

مقابر الأنباط في البتراء



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


مدينة البتراء النبطية القديمة

البتراء هي واحدة من أروع المواقع الأثرية والمعالم السياحية في العالم ، فهي مليئة بالمقابر المهجورة والمعابد المحفورة في الصخور. ولكن ، لمدة 600 عام ، تم نسيانها تمامًا ومحوها من المعرفة الغربية.

لم يكن الأمر كذلك حتى تنكر مستكشف سويسري فضولي في زي بدوي من أجل الاستيلاء على بلدة قديمة سرية. كانت الدهشة والرهبة التي عاشها لدى وصوله إلى البتراء هي التي كشفت تمويهه وهويته المزورة.

كان ذلك عام 1812 وسيُذكر جان لويس بوركهارت باعتباره مكتشفًا جديدًا. منذ ذلك الحين ، لم تتوقف هذه المدينة المذهلة عن إبهار السياح وعلماء الآثار والعلماء والمسافرين.

البتراء ، أول لمحة عن الخزانة. المؤلف: David Bjorgen، CC-BY-SA 2.5

تقع في الأردن الحديث ولكن في أوجها في القرن الأول قبل الميلاد ، كانت البتراء عاصمة الإمبراطورية النبطية التي كان عدد سكانها حوالي 30.000 نسمة.

هذا الموقع ، بين البحر الميت والبحر الأحمر وبالقرب من مفترق طرق التجارة الهامة ، يؤمن تدفق الازدهار.

تم استخدام أحد الطرق لربط البحر الأبيض المتوسط ​​، أي الرومان واليونانيون ، بالخليج الفارسي.

حيث تم تداول البهارات الهندية والحرير الصيني ، بينما ربط الآخر البحر الأحمر بسوريا.

كان الأنباط قبيلة عربية بدوية ، يعتبرها البعض من أكثر المجتمعات القديمة موهبةً التي تمكنت من بناء نظام مبتكر لإدارة المياه.

بالإضافة إلى موقعها القابل للدفاع عنه بسهولة ، من المفهوم سبب ارتقاء هذه المدينة إلى هذا الازدهار.

امام خزينة البتراء ليلاً. المؤلف: JordanieSylvain L.، CC-by-2.0

هناك المزيد من الأدلة على الحفريات الاستيطانية السابقة التي عثرت على بقايا من العصر الحجري القديم الأعلى والعصر الحجري الحديث ، ومرة ​​أخرى حوالي 1200 قبل الميلاد من العهد القديم & # 8217s الثقافة الأدومية.

بعد فترة وجيزة من القرن الأول قبل الميلاد أو أثناءه ، تم ضمها إلى الإمبراطورية الرومانية مما أدى إلى تراجع دورها التجاري والاحتفالي المهم.

لكن ذلك لم يحدث حتى دمر زلزال هائل في عام 363 م نظام المياه وتركه مدمراً ومهجوراً.

خلال الحروب الصليبية ، كانت مأهولة أيضًا ، ولكن بعد القرن السابع ، نسي باقي العالم البتراء.

المسرح البتراء. المؤلف: دوغلاس بيركنز ، CC-by-2.0

& # 8220 وردة حمراء نصف عمر الزمن ، & # 8221 كما صورت في أغنية لجون ويليان بورغون ، محاطة بالكامل بالجبال وتحميها الوديان الضيقة.

نصف مبني ونصف منحوت باللون البرتقالي والوردي والأحجار الوردية النابضة بالحياة ، البتراء تعني "الصخرة" باللغة اليونانية.

مليئة بالمعابد والمقابر والأنفاق والقنوات والسدود والصهاريج والخزانات ، وتغطي مساحة 6 كيلومترات مربعة وتقع على منحدر جبل هور التوراتي.

يدعي علماء الآثار أن 15٪ فقط من المدينة مكشوفة وأن 85٪ لا يزال غير محفور.

قصر الضريح والمقابر الكورنثية ، البتراء. المؤلف: برنارد جاجنون ، CC-by-2.0

تُعد البتراء مثالًا رائعًا على مزيج من العديد من التأثيرات التي تمتزج في أسلوب متماسك وفريد ​​من نوعه. من بين العناصر المصرية وبلاد ما بين النهرين والآشورية والرومانية ، هناك أيضًا مزيج من المباني التقليدية النبطية المنحوتة في الصخر والواجهات الهلنستية.

وأشهر المباني وأكثرها تطوراً هو الخزنة ، والمعروفة باسم الخزانة.

مقابر صخرية ، البتراء. المؤلف: Rhys Davenport، CC-by-2.0

كانت في الواقع مقبرة للملك النبطي ، مخطئة كمكان للكنز المخفي. عبر ممر ضيق للغاية يبلغ طوله كيلومترًا واحدًا ويسمى Siq ، يمكن للمرء أن يصل إلى الصرح الأحادي الغامض.

إنها بالضبط تلك التي شوهدت في معظم صور البتراء ، التي اشتهرت على مستوى العالم عندما ظهرت في إنديانا جونز والحملة الصليبية الأخيرة.

اليوم ، هو مكان يمكن للسائحين والزوار من خلاله تجربة رواية القصص البدوية والغناء أثناء الليل.

الخزانة (الخزنة) في البتراء عند غروب الشمس ، من أعلى السيق. المؤلف: Paul Stocker، CC-BY-2.0

على بعد كيلومترين وعلى ارتفاع حوالي 800 درجة يقف أكبر معبد في البتراء. الدير أو الدير محفور في جدار جبلي ، يبلغ ارتفاعه 48.3 مترًا وعرضه 47 مترًا مع باب مدخل يبلغ 8 أمتار.

يُعتقد أنه كان معبدًا للإله دوشارا ، سيد الجبال ، أحد الآلهة النبطية الرئيسية المرتبطة بزيوس.

دير البتراء. المؤلف: Diego Delso، CC BY-SA

إلى جانب هذين ، هناك العديد من الهياكل التي تم قطعها ونحتها بصعوبة في الحجر الرملي. هذا الحجر ناعم جدًا ، ولولا سقوط أمطار قليلة جدًا في الأردن ، لكان الكثير منها قد انهار أو ذاب منذ فترة طويلة.

إنه مجرد أحد التهديدات المحتملة نظرًا لوجود تآكل مستمر. في عام 1985 ، تم إدراج البتراء ضمن مواقع التراث العالمي لليونسكو وفي تلك المناسبة تم إعادة توطين القبيلة البدوية بدول ، حيث كانت مواشيهم تتسبب في تآكل التضاريس.

من تلك الفترة فصاعدًا ، تم استخدام الكثير من الطاقة في إنشاء إدارة وظيفية للموقع. ومع ذلك ، فإن العدد الهائل من السياح الذين يزورون بانتظام يمثلون تهديدًا مستمرًا للتعرية أيضًا.

في عام 2007 تم إعلان البتراء كواحدة من عجائب الدنيا السبع الجديدة وهي مدرجة في جميع قوائم الأماكن السحرية التي يجب زيارتها على هذا الكوكب.


تراث الفن الصخري العربي

مدائن صالح ، التي لا تبعد كثيراً عن العلا (22 كم) ، كانت تعرف بالحجر من قبل النبطيين الذين نحتوا قبورهم الرائعة في نتوءات الحجر الرملي الذهبي في القويرة. تعكس التفاصيل الدقيقة على بوابات المدخل والأسطح الملساء لواجهات المقابر البالغ عددها 111 المهارات العظيمة للبنائين في عصرهم. لا بد أن روعة البيئة الطبيعية هنا ذكّرت الأنباط بعاصمتهم البتراء ، المحفورة في منحدرات الحجر الرملي الوردية إلى الشمال في الأردن الحديث. لا عجب أنهم اختاروا هذه البقعة بالذات لبناء مدينتهم الثانية ، الحِجر. بناءً على العديد من نقوش القبور المؤرخة ، ازدهرت الهجرة بين 1 قبل الميلاد -74 م.

بدأ الأنباط كبدو رحل يربون أغنامهم وماعزهم وجمالهم في الصحراء كما فعلت العديد من القبائل العربية الأخرى عبر آلاف السنين. كما مارسوا زراعة الواحات ، مستخدمين مجموعة من الآبار المحفورة في الصخر. أصلهم غير مؤكد ، لكن هناك احتمال قوي بأنهم أتوا من منطقة الحجاز شمال غرب المملكة العربية السعودية. كانت الآلهة التي يعبدونها مماثلة لتلك التي كرمتها الثقافات القديمة في تلك المنطقة ، كما أن الحروف الساكنة الجذرية لاسمهم & # 8211 ن ، ب ، ت ، ث & # 8211 تحدث في أوائل سامية الحجاز. منذ وقت مبكر من تاريخهم ، كان لديهم صلات مع بلاد ما بين النهرين وربما كانوا عرب الأنباط الذين ذكرهم الآشوريون في القرن الثامن قبل الميلاد. كتب ضابط الإسكندر الأكبر هيرونيموس من كارديا عن الأنباط على أنهم يتمتعون بحياة زهدية مع قوانين قاسية. كانوا معروفين أيضًا بمعرفتهم المذهلة بالصحراء وقدرتهم على التلاشي فيها للهروب من قبائل العدو. نظام الآبار المخفية الذي تم حفره في أعماق المناطق الداخلية كان يوفر المياه لمواشيهم وشعوبهم.

ومع ذلك ، كان السبب الحقيقي لنجاح الأنباط هو السيطرة على الكثير من تجارة التوابل. تم جلب اللبان والمر والتوابل الأخرى من جنوب الجزيرة العربية إلى الشمال على طول طرق التجارة ليتم شراؤها من قبل الإغريق والرومان المصريين والفينيقيين وآخرين حول البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأدنى. بنى الأنباط إمبراطوريتهم كوسطاء. كانت الحِجر مفترق طرق حيث كان طريق البخور الرئيسي بين الشمال والجنوب يتقاطع مع طريق من البحر الأحمر إلى الخليج العربي.

قبل أن يختار الأنباط الحجر كأقصى نقطة جنوبيّة لقوافلهم على طريق التوابل ، كانت المستوطنة محتلة من قبل أسلافهم في التجارة ، الديدانيون ثم اللحيانيون. القرآن يشير إلى تسوية ثمودية حتى قبل ذلك. ضم الرومان المنطقة التي يسيطر عليها الأنباط ودمجوها في مقاطعتها العربية عام 106 م.

تقع أنقاض بلدة الحجر على سهل على مسافة من قبورهم. كانت المباني ، التي لا تزال معظمها غير محفورة ، مبنية من طوب اللبن المجفف بالشمس. ما هو معروف عن الحجر يأتي في المقام الأول من المقابر ، والكثير من النقوش المنحوتة في واجهاتهم ، والمراجع الموجودة في أماكن أخرى.

واجهات المقابر منحوتة بدقة وموحدة إلى حد ما في أسلوبها. في الجزء العلوي من معظم هناك زوج من الحشود ترتفع من نقطة مركزية. يوجد أفاريز واحدة أو اثنتان في الأسفل مباشرة ، مستندة على تاجين دقيقين لعمودين. بوابة في وسط الواجهة توفر مدخل الضريح. يوجد في الداخل تجاويف منحوتة في الجدران حيث وضعت جثث المتوفى. لا تزال التصميمات الداخلية محفورة تقريبًا في تناقض صارخ مع الواجهات المصقولة بسلاسة.

قصر البنت ، "قصر البنت أو البكر" ، هو أكبر واجهة مقبرة في الحجر ، ويبلغ ارتفاعه 16 م. يطلق اسمها على مجموعة المقابر المجاورة. البوابة مرفوعة فوق الأرض. يوجد فوق المدخل لوحة كتابية تشير إلى أن القبر قد نحته النحات حور بن آهي لهاني بن التفسي وعائلته وأحفاده ، في العام الأربعين من حكم الملك النبطي الحارث الرابع ، يؤرخ لها. إلى حوالي 31 م.

قصر الفريد ، قبر غير مكتمل قائم بذاته.

أكثر رموز مدائن صالح روعة وأكثرها شهرة هو قصر الفريد ، وهو قبر واحد منحوت في قبة صغيرة تقف وحدها في العراء. لم يتم الانتهاء من الواجهة أبدًا ، لذا فإن السطح المنحوت بشدة للثلث السفلي يوثق كيفية تشكيل المقابر من الأعلى إلى الأسفل.

جبل إثلب هو نتوء ضخم تعلوه مجموعة من الأبراج في الجزء الشمالي الشرقي من الموقع. يوجد في المنتصف شق طبيعي يبلغ ارتفاعه 40 مترًا (131 قدمًا) ، يسمى السيق ، بعد ممر مشابه في البتراء. عند مدخلها ، إلى اليمين توجد غرفة مربعة تحتوي على ثلاثة مقاعد حجرية كانت بمثابة triclinium للأعياد المقدسة. اليوم ، تُعرف الغرفة باسم الديوان (محكمة). يشير مدخلها الكبير إلى أن الأعياد امتدت إلى الفضاء المفتوح قبلها.

من خلال المشي عبر السيق ، يدخل المرء تجويفًا طبيعيًا أكبر يُعرف باسم محمية جبل إثلب حيث توجه القناة المياه إلى صهريج. وجوه الجرف الهائلة لها منافذ مقدسة صغيرة ومذابح منحوتة في أسطحها غير المتشابكة. كان يُعتقد أن جبل إثلب كان مكانًا مقدسًا لعبادة الإله النبطي دشارا ، "رب الجبل".


المقابر الملكية (البتراء)

تقع مقابر البتراء الملكية (المقابر الملكية) ، التي نحتتها الأنباط من الحجر الرملي الأحمر الوردي منذ أكثر من 2300 عام ، في قلب مدينة البتراء القديمة. منحوتة في قاعدة جبل الخبثة ، على مسافة قصيرة من حيث ينفتح السيق الخارجي على سهل البتراء المركزي. يشير الحجم الضخم والواجهات المزخرفة بزخارف غنية إلى أنها بنيت للثروة أو لأشخاص مهمين ، ربما ملوك أو ملكات بتران.

تتكون واجهة ضريح القصر ، الجزء السفلي من 12 عمودًا مزخرفًا وأربعة بوابات. البوابة الثانية من اليسار هي واحدة من أكثر البوابات انحرافاً. تؤدي البوابات الأربعة إلى أربع غرف دفن منفصلة ، مع ثلاثة طوابق مميزة في واجهتها. أطلق على المقبرة هذا الاسم لأنه يشبه القصر. من المفترض أنه مشابه لتصميم القصر الروماني لـ Golden House of Nero. أمام القبر رصيف كبير وأمامه فناء كبير.

واجهة ما يسمى بمقبرة جرة ، مقترحة للملك النبطي ملخوس الثاني الذي توفي عام 70 م. الأقبية التي تدعم الشرفة مثل الشمس (السجن) - ربما أسطورة ، أو تعكس استخدامًا لاحقًا. بعض التقاليد تتعلق بإمكانية استخدام القبر ككنيسة. يسجل نقش بالطلاء الأحمر تكريسها "في زمن الأسقف الأقدس جايسون" ، 447 م. اشتق هذا اسمه من الجرة التي تتوج التبلور. يسبقه فناء عميق ذو أعمدة من الجانبين.

استمد اسم مقبرة الحرير اسمها من طبقات الصخور المهيبة متعددة الألوان التي تبدو مثل الأقمشة الحريرية فوق قبر. يقع بالقرب من مقبرة Urn Tomb المميزة في مجموعة Royal Tomb ، ما يسمى بـ Silk Tomb ، وهو جدير بالملاحظة للدوامات المذهلة من الصخور ذات العروق الوردية والأبيض والأصفر في واجهته.

المقبرة الكورنثية المزعومة ، واحدة من أكثر واجهات البتراء تآكلًا للأسف. تم تصميم التصميم بالكامل - بما في ذلك أعمدته وتيجانه الزهرية - على غرار تصميم الخزانة بشكل واضح ، لكن نسبه القرفصاء وأسلوبه الانتقائي يجعله أقل إرضاءً من الناحية الجمالية. يُعتقد أنه يعود تاريخه إلى عهد Malichus II (40-70 م) ، ولكن لم يرتبط اسم ببنائه.

أنظر أيضا

أنظر أيضا

  • البطريق. (2012 ، 3 سبتمبر). دليل السفر لشهود العيان DK: القدس وإسرائيل والبتراء وسيناء. تم الاسترجاع 22 مارس ، 2020.
  • الفرنسية ، سي (2012). الأردن: دليل السفر برات. تشالفونت سانت بيتر: دليل سفر برادت.
  • Ossorio ، F.A ، & Manferto ، V. (2009). البتراء: روائع الحضارة النبطية. فرشيلي ، إيطاليا: وايت ستار للنشر.

مقابر الأنباط في البتراء - تاريخ

في الصحراء المرقطة شمال العلا في المملكة العربية السعودية ، تظهر نتوءات صخرية وصخور عملاقة بحجم المباني ، منحوتة بشكل جميل مع أقواس وأعمدة على الطراز الكلاسيكي ، تخرج من الرمال مثل البذور المتناثرة بشكل إلهي. مع غروب الشمس ، تتوهج الألوان المغبرة ، كاشفة عن البثور والبقع الناتجة عن المطر ، الذي شكل هذه الأحجار لآلاف السنين.

كان موقع الحجر الأثري (المعروف أيضًا باسم مدائن صالح) مركزًا تجاريًا دوليًا مزدهرًا ، وقد ترك دون عائق عمليًا لما يقرب من 2000 عام. لكن الآن ولأول مرة ، فتحت المملكة العربية السعودية الموقع للسياح. سيلاحظ الزائرون المتمرسون أن الإنشاءات الصخرية في الحجر تشبه موقع البتراء الشقيق الأكثر شهرة ، على بعد بضع مئات من الأميال إلى الشمال في الأردن. كانت Hegra ثاني مدينة في المملكة النبطية ، لكن Hegra تفعل أكثر بكثير من مجرد لعب دور الكمان الثاني للبتراء: يمكن أن تحمل المفتاح لكشف أسرار حضارة قديمة شبه منسية.

عاقدة العزم على فطم اقتصادها عن خط أنابيب النفط ، تعتمد المملكة العربية السعودية على السياحة كمصدر جديد للدخل. يمثل النفط حاليًا 90 في المائة من عائدات صادرات البلاد ويشكل حوالي 40 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي. في عام 2016 ، أعلن ولي العهد الأمير محمد بن سلمان عن رؤية السعودية 2030 ، وهي خارطة طريق للبلاد على مدى العقدين المقبلين تهدف إلى تحويلها إلى مركز عالمي للتجارة والسياحة يربط بين إفريقيا وآسيا وأوروبا.

تبدو الإنشاءات الصخرية في الحجر مشابهة لموقعها الشقيق الأكثر شهرة البتراء ، على بعد بضع مئات من الأميال إلى الشمال في الأردن. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

أطلقت المملكة العربية السعودية التأشيرات السياحية لأول مرة في سبتمبر 2019 ، مما سمح للزوار العرضيين بدون هدف تجاري أو ديني بدخول البلاد. تعتبر الحجر ، بهندستها المعمارية الغامضة والملفتة للنظر ، خيارًا واضحًا لتسليط الضوء عليه عند تسويق المملكة العربية السعودية للسياح. يكمن الكثير من جاذبية Hegra & # 8217s في حقيقة أنها & # 8217s غير معروفة تقريبًا للأجانب على الرغم من تشابهها مع البتراء ، التي تشهد الآن ما يقرب من مليون زائر سنويًا ويمكن تصنيفها كموقع تراث عالمي معرض للخطر إذا لم يتم الاعتناء بها بشكل صحيح ، وفقًا لليونسكو.

في الوقت الذي يتم فيه الترويج لـ Hegra للسياح لأول مرة ، فإن القصة التي لا تزال تضيع هي قصة الإمبراطورية القديمة المسؤولة عن وجودها. يمكن القول إن الأنباط هي واحدة من أكثر الحضارات غموضًا وإثارة للاهتمام والتي لم يسمع بها الكثيرون من قبل.

& # 8220 بالنسبة للسائح الذي يذهب إلى الحِجر ، فأنت بحاجة إلى معرفة أكثر من رؤية المقابر والنقوش ثم الخروج دون معرفة من أنتجها ومتى ، & # 8221 يقول ديفيد جراف ، المتخصص النبطي وعالم الآثار والأستاذ في الجامعة ميامي. & # 8220 يجب أن يستحضر أي سائح جيد لديه أي نوع من الفضول الفكري: من أنتج هذه المقابر؟ من هم الذين خلقوا الحجر؟ من أين أتوا؟ كم من الوقت مكثوا هنا؟ الحصول على سياق Hegra مهم جدا. & # 8221

في الوقت الذي يتم فيه الترويج لـ Hegra للسياح لأول مرة ، فإن القصة التي لا تزال تضيع هي قصة الإمبراطورية القديمة المسؤولة عن وجودها. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

كان الأنباط من البدو الرحل الذين يعيشون في الصحراء والذين تحولوا إلى تجار بارزين ، وسيطروا على طرق تجارة البخور والتوابل عبر شبه الجزيرة العربية والأردن إلى البحر الأبيض المتوسط ​​ومصر وسوريا وبلاد ما بين النهرين. مرت قوافل تجرها الجمال محملة بأكوام من الفلفل وجذور الزنجبيل والسكر والقطن عبر هجرا ، وهي مدينة إقليمية على الحدود الجنوبية للمملكة. أصبح الأنباط أيضًا موردي الروائح ، مثل اللبان والمر ، التي كانت تحظى بتقدير كبير في الاحتفالات الدينية.

& # 8220 السبب في ظهورهم وأصبحوا جددًا في المصادر القديمة هو أنهم أصبحوا أثرياء ، & # 8221 تقول ليلى نهم & # 233 ، عالمة آثار ومديرة مشاركة لمشروع Hegra Archaeological Project ، وهو شراكة بين الحكومتين الفرنسية والسعودية أن يقوم بالتنقيب في أقسام الموقع. & # 8220 عندما تصبح ثريًا ، تصبح مرئيًا. & # 8221

ازدهر الأنباط منذ القرن الرابع قبل الميلاد. حتى القرن الأول بعد الميلاد ، عندما ضمت الإمبراطورية الرومانية المتوسعة واستوعبت مساحة شاسعة من أراضيها ، والتي شملت في العصر الحديث الأردن ومصر وشبه جزيرة سيناء وأجزاء من المملكة العربية السعودية وإسرائيل وسوريا. تدريجيا ، فقدت الهوية النبطية بالكامل. نسيها الغرب لقرون ، تم اكتشاف البتراء & # 8220 & # 8221 من قبل المستكشف السويسري يوهان لودفيج بوركهارت في عام 1812 ، على الرغم من أن القبائل البدوية المحلية كانت تعيش في الكهوف والمقابر لأجيال. ربما يمكن القول أن البتراء قد رآها معظم الغربيين حقًا لأول مرة بعد قرن ونصف بفضل دورها البطولي كمجموعة إنديانا جونز والحملة الصليبية الأخيرة في عام 1989.

التحدي في التعرف على الأنباط هو أنهم تركوا وراءهم القليل من التاريخ المباشر. مع الشعبية الهائلة للبتراء اليوم ، من الصعب تخيل أننا لا نعرف الكثير عن منشئيها. يأتي معظم ما تعلمناه عن الأنباط من وثائق الغرباء: الإغريق والرومان والمصريون القدماء.

التحدي في التعرف على الأنباط هو أنهم تركوا وراءهم القليل من التاريخ المباشر. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

& # 8220 السبب في أننا لا نعرف الكثير عنهم هو أننا لا نملك كتبًا أو مصادر كتبها هؤلاء تخبرنا عن الطريقة التي عاشوا بها وماتوا وعبدوا آلهتهم ، & # 8221 يقول Nehm & # 233. & # 8220 لدينا بعض المصادر الخارجية ، لذلك يتحدث عنها الناس. لم يتركوا أي نصوص أسطورية كبيرة مثل تلك التي لدينا لجلجامش وبلاد ما بين النهرين. ليس لدينا # 8217t أساطيرهم. & # 8221

مثل البتراء ، فإن الحجر هي عاصمة تحولت إلى مقبرة: معظم الهياكل المتبقية التي يمكن رؤيتها اليوم هي قبور ، مع وجود الكثير من البقايا المعمارية للمدينة في انتظار التنقيب أو فقدها بالفعل ، حرفياً ، رمال الزمن. واحدة من الأماكن الوحيدة التي توجد فيها كلمات الأنباط موجودة في النقوش فوق مداخل العديد من المقابر في الحجر.

على الرغم من أنهم قد يكونون غامضين بالنسبة لنا الآن ، إلا أن الأنباط كانوا روادًا قدامى في الهندسة المعمارية والهيدروليكا ، واستغلوا البيئة الصحراوية التي لا ترحم لمصلحتهم. تم جمع مياه الأمطار التي تتساقط من الجبال الصخرية لاستخدامها لاحقًا في صهاريج على مستوى الأرض. تم بناء أنابيب مياه طبيعية حول المقابر لحماية واجهاتها من التآكل ، والتي حافظت عليها بشكل جيد بعد آلاف السنين من بنائها.

& # 8220 كان هؤلاء الأشخاص مبدعين ومبتكرين وخياليين ورائدين & # 8221 ، كما يقول غراف ، الذي كان يبحث عن الأنباط منذ أن اكتشف بشكل غير متوقع بعضًا من الفخار في عام 1980 أثناء التنقيب في الأردن. & # 8220 لقد فجر ذهني. & # 8221

تحتوي الحِجر على 111 مقبرة منحوتة بعناية ، وهي أقل بكثير من 600 مقبرة في العاصمة النبطية البتراء. لكن المقابر في الحجر غالبًا ما تكون في حالة أفضل بكثير ، مما يسمح للزوار بإلقاء نظرة فاحصة على الحضارة المنسية. من الواضح أن العمارة اليونانية والرومانية الكلاسيكية قد أثرت على البناء ، وتشتمل العديد من المقابر على أعمدة تعلوها رأس المال والتي تحمل قاعدة مثلثة فوق المدخل أو على مستوى المقبرة. نبطي & # 8220crown & # 8221 يتكون من مجموعتين من خمسة درجات ، تقع في الجزء العلوي من الواجهة ، في انتظار نقل الروح إلى الجنة. تحوم أبو الهول والنسور والغريفينز بأجنحة منتشرة & # 8212 رموز مهمة في العوالم اليونانية والرومانية والمصرية والفارسية & # 8212 تحوم فوق مداخل المقبرة لحمايتها من المتسللين. ويحرس البعض الآخر أقنعة تشبه ميدوسا ، حيث تتصاعد الثعابين على شكل شعر.

تحتوي الحِجر على 111 مقبرة منحوتة بعناية. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

نهم & # 233 يسمي هذا النمط بالباروك العربي. & # 8220 لماذا الباروك؟ لأنه مزيج من التأثيرات: لدينا بعض بلاد ما بين النهرين والإيرانيين واليونانيين والمصريين & # 8221 كما تقول. & # 8220 يمكنك استعارة شيء ما بالكامل من حضارة ومحاولة إعادة إنتاجه ، وهذا ليس ما فعلوه. استعاروا من أماكن مختلفة وصنعوا نماذجهم الأصلية. & # 8221

نقوش مخيفة ، شائعة في العديد من المقابر في الحجر ولكنها نادرة في البتراء ، محفورة في الواجهة وتحذر من الغرامات والعقاب الإلهي على التعدي على ممتلكات الغير أو محاولة احتلال القبر خلسةً كقبرتك. & # 8220 قد يلعن سيد العالم كل من يزعج هذا القبر أو يفتحه ، & # 8221 يعلن جزءًا من النقش على القبر 41 ، & # 8220. ولعنة أخرى على من يغير النصوص فوق القبر & # 8221

النقوش ، المكتوبة في مقدمة اللغة العربية الحديثة ، تُقرأ أحيانًا على أنها مختلطة قانونية ، لكن عددًا كبيرًا منها يشمل التواريخ ومنجم الذهب # 8212a لعلماء الآثار والمؤرخين. أقدم مقبرة مؤرخة تعود إلى عام 1 قبل الميلاد. والأحدث من 70 م ، مما يسمح للباحثين بملء الفجوات في الجدول الزمني للأنباط & # 8217 ، على الرغم من أن بناء صورة واضحة لا يزال يمثل مشكلة.

يقول غراف أنه تم العثور على حوالي 7000 نقش نبطي في جميع أنحاء مملكتهم. & # 8220 من بين هؤلاء الـ 7000 ، ما يزيد قليلاً عن 100 منهم لديهم تواريخ. معظمها عبارة عن كتابات موجزة للغاية: اسم شخص ووالده أو عريضة إلى إله. إنها محدودة في محتواها ، لذلك من الصعب كتابة التاريخ على أساس النقوش. & # 8221

بعض المقابر في الحجر هي أماكن الراحة الأخيرة لكبار الضباط وعائلاتهم ، الذين ، وفقًا للكتابات على مقابرهم ، أخذوا معهم الألقاب العسكرية الرومانية المعتمدة للحاكم والقائد إلى العالم الآخر. كما تؤكد النقوش على الأهمية التجارية للحجر ورقم 8217 على الأطراف الجنوبية للإمبراطورية ، وتكشف النصوص التكوين المتنوع للمجتمع النبطي.

& # 8220 أجادل في أن الكلمة النبطية ليست مصطلحًا عرقيًا ، & # 8221 يقول غراف. & # 8220 بل هو & # 8217s مصطلح سياسي. هذا يعني أنهم الأشخاص الذين سيطروا على مملكة ، وسلالة ، وهناك أنواع مختلفة من الناس في المملكة النبطية. هجريون ، موآبيون ، سوريون ، يهود ، كل الناس. & # 8221

أكبر مقبرة Hegra & # 8217s ، يبلغ ارتفاعها حوالي 72 قدمًا ، وهي مقبرة متجانسة لـ Lihyan Son of Kuza ، تسمى أحيانًا قصر الفريد. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

لا تزال القصص الكاملة وراء العديد من هذه المقابر غير معروفة. أكبر مقبرة Hegra & # 8217s ، يبلغ ارتفاعها حوالي 72 قدمًا ، وهي مقبرة متجانسة لـ Lihyan Son of Kuza ، تسمى أحيانًا قصر الفريد ، وتعني & # 8220Lonely Castle & # 8221 باللغة الإنجليزية ، بسبب موقعها البعيد بالنسبة للآخر المقابر. تُركت غير مكتملة ، مع وجود علامات إزميل خشنة غير ملساء تلتف حول الثلث السفلي. تم التخلي عن عدد قليل من المقابر في منتصف البناء لأسباب غير واضحة. يُظهر العمل المهجور في القبر 46 بشكل أوضح كيف بنى الأنباط من أعلى إلى أسفل ، مع ظهور & # 8220crown & # 8221 فقط فوق منحدر غير مقطوع. يحتوي كل من قبر ليهيان بن كوزا والقبر 46 على نقوش قصيرة تحددها لعائلات معينة.

ومع ذلك ، فقد بدأ فصل جديد في تاريخ Hegra & # 8217 ، حيث يُسمح للمسافرين بالوصول السهل إلى الموقع لأول مرة. في السابق ، كان أقل من 5000 سعودي يزورون الحجر كل عام ، وكان على السائحين الأجانب الحصول على إذن خاص من الحكومة للزيارة ، وهو ما كان يفعله أقل من 1،000 سنويًا. ولكن الآن أصبح الأمر بسيطًا مثل شراء تذكرة عبر الإنترنت مقابل 95 ريالًا سعوديًا (حوالي 25 دولارًا). تنزل حافلات هوب أون هوب أوف الزوار في سبع مناطق ، حيث الرواح، أو رواة القصص ، يساعدون في إحياء هذه المقبرة. تقدم الجولات باللغتين العربية والإنجليزية.

& # 8220 هم مرشدين سياحيين ، لكنهم أكثر من ذلك ، & # 8221 تقول هيلين ماكجوران ، مديرة تنظيم المعارض في الهيئة الملكية للعلا ، الهيئة الحاكمة السعودية التي تتولى الإشراف على الموقع. & # 8220 الفريق المختار بعناية من رجال ونساء سعوديين تم إرشادهم من قبل علماء الآثار وتدريبهم من قبل المتاحف الدولية لربط كل زائر بقصص هذا المعرض المفتوح في الهواء الطلق. كثيرون من العلا ويتحدثون بشكل جميل عن صلاتهم الخاصة بهذا المكان وتراثه. & # 8221

في السابق ، كان يتعين على السياح الأجانب الحصول على إذن خاص من الحكومة للزيارة ، وهو ما يفعله أقل من 1،000 كل عام. (الهيئة الملكية لمحافظة العلا)

إن زيارة الحِجر هي مجرد خدش لسطح كنز العلا الأثري. مواقع تراثية أخرى قريبة & # 8212 ، مدينة دادان القديمة ، عاصمة مملكتي دادانيتي والليانيتي ، التي سبقت الأنباط ، وجبل إكمة ، وهو واد مليء بالنقوش الصخرية القديمة & # 8212 مفتوح الآن أيضًا للزوار. العلا هي البلدة القديمة المتاهة من منازل الطوب اللبن ، والتي كانت محتلة منذ القرن الثاني عشر ولكن تم هجرها مؤخرًا وسقطت في حالة سيئة ، وهي الآن موقع محمي ومن المقرر أن ترحب بالسياح ابتداءً من ديسمبر.

& # 8220Hegra هو بالتأكيد الجوهرة في التاج ، & # 8221 McGauran يقول. & # 8220 ومع ذلك ، فإن أحد الأشياء الجميلة والفريدة من نوعها في العلا هو أنها طرس الحضارة الإنسانية لآلاف السنين. لديك هذا الانتشار شبه المستمر لحضارات 7000 عام المتعاقبة التي تستقر في هذا الوادي & # 8212 الحضارات المهمة التي تم الكشف عنها الآن للعالم من خلال علم الآثار. & # 8221

بحلول عام 2035 ، تأمل العلا في جذب مليوني سائح (محلي ودولي) سنويًا. تم افتتاح مطار العلا & # 8217s ، على بعد حوالي 35 ميلاً من الحجر ، في عام 2011 ، لكنه خضع بالفعل لتجديدات واسعة النطاق تحسباً لتدفق الزوار ، مما أدى إلى مضاعفة سعة الركاب السنوية أربع مرات. يصمم المهندس الفرنسي جان نوفيل الحائز على جائزة بريتزكر فندقًا فخمًا منحوتًا على شكل كهف مستوحى من أعمال الأنباط & # 8217 في الحجر ، ومن المقرر أن يكتمل في عام 2024.

& # 8220 نرى تطوير العلا كوجهة للزوار على أنه شيء يحدث مع علم الآثار والتراث في صميمها ، مع إضافة طبقة جديدة من المؤسسات الفنية والإبداعية والثقافية إلى ذلك ، & # 8221 McGauran يقول.

يعتقد العلماء أن الأنباط رأوا مقابرهم موطنًا أبديًا لهم ، والآن يتم إحياء أرواحهم وإعادة سرد القصص كجزء من محاولة العلا لتصبح متحفًا في الهواء الطلق.

& # 8220 هذا ليس مجرد مبنى متحف واحد. هذا منظر غير عادي حيث يجتمع التراث والطبيعة والفنون ، & # 8221 McGauran يقول. & # 8220 نتحدث كثيرًا عن العلا منذ آلاف السنين باعتبارها مكانًا للانتقال الثقافي والرحلات والمسافرين وموطنًا لمجتمعات معقدة. لا يزال مكان الهوية الثقافية والتعبير الفني. & # 8221

على الرغم من أن الأنباط تركوا وراءهم سجلات شحيحة ، إلا أن الحجر هو المكان الذي تظهر فيه كلماتهم بشكل بارز. لكن الأنباط كانوا هم الوحيدون هنا: تم العثور على حوالي 10 لغات تاريخية منقوشة في المناظر الطبيعية للعلا ، ويُنظر إلى هذه المنطقة على وجه الخصوص على أنها مفيدة في تطوير اللغة العربية. شيء ما في العلا ألهم الحضارة بعد الحضارة لترك بصماتها.

& # 8220 لماذا نروي هذه القصص هنا؟ & # 8221 McGauran يسأل. & # 8220 لأنها & # 8217 ليست قصصًا يمكنك روايتها في أي مكان آخر. & # 8221


الديوان وجبل اثلب

تركزت الممارسات الدينية أو الشعائرية في الحِجر حول جبل إثلب ، وهو نتوء جبلي طبيعي يقع شرق المدينة.

الديوان عبارة عن غرفة منحوتة في الصخر كانت ذات يوم مكانًا لإقامة الولائم الفخمة وقاعة اجتماعات لقادة المدينة.

تشتهر الحجر اليوم بأكثر من 110 مقبرة أثرية منحوتة من التكوينات الصخرية التي دفنت فيها النخبة النبطية. لا تزال النقوش ، التي توضح بالتفصيل من دفن بداخلها ، فوق بعض غرف الدفن المذهلة هذه حتى يومنا هذا. أثناء تجولك في الموقع ، تجد & rsquoll مقابرًا مخصصة للمعالجين والشخصيات العسكرية والقادة المحليين وغيرهم.

يمكن العثور على النقوش في جميع أنحاء موقع Hegra. إنها تكشف عن أصول اللغة العربية ، وتنير عادات ومعتقدات الحضارات القديمة. بالإضافة إلى النقوش ، ترى أنت و rsquoll منحوتات حجرية منمنمة متكررة ، أو نباتات نباتية. كانت هذه الكتل الحجرية بمثابة تمثيلات للآلهة. يتميز البعض بعيون وأنوف وأفواه منمنمة.

حول الحجر ، قد ترى أنقاض أكثر من 130 بئراً ، وهذا دليل على أن الأنباط تكيفوا بمهارة مع مناخ العلا والرسكوس الجاف. يمكن تجديد الآبار بالمياه الجوفية والأمطار ، مما يمكنهم من العمل كخزانات. وأظهرت الحفريات أن القنوات المائية المبطنة بالحجارة والأنابيب الخزفية كانت تستخدم لنقل المياه بعيدًا عن الأفنية إلى الشوارع ، بالإضافة إلى حفرها فوق واجهات المقابر لتحريك مياه الأمطار بعيدًا عن التفاصيل المعقدة ، مما يساعد في الحفاظ عليها.

في زيارتك ، ابحث عن التأثيرات الرومانية. تم ضم المملكة النبطية من قبل الإمبراطورية الرومانية في عام 106 م. تم اكتشاف آثار الأسوار لأول مرة في أوائل القرن العشرين وكشفت أن المدينة كانت محاطة بسور يبلغ طوله 3 كيلومترات يتراوح بين ثلاثة وخمسة بوابات محمي بعدة أبراج ودعامات كبيرة. موقع Hegra & rsquos على البخور وطرق التجارة يعني أنه تم تزويدها بحماية عسكرية قوية من قبل كل من الأنباط والرومان.

نظرًا لاحتياطات الصحة والسلامة الخاصة بـ Covid-19 ، تعمل Hegra بقدرة محدودة.

لتجنب خيبة الأمل ، نوصيك بحجز تذاكر Hegra عبر الإنترنت قبل الوصول.

بدلاً من ذلك ، يمكنك شراء التذاكر الخاصة بك من مكتب المعلومات الموجود في وينتر بارك.

يتم إجراء فحوصات درجة حرارة الجسم لجميع الزوار القادمين. علاوة على ذلك ، في جميع الأماكن العامة ، يتم تذكير الناس بارتداء الأقنعة والحفاظ على مسافة آمنة بمسافة مترين وتجنب الاتصال الجسدي ما لم يكن ذلك ضروريًا للغاية.

يُطلب من الموظفين والزوار على حد سواء غسل أيديهم بشكل متكرر بالماء والصابون. تجد أنت و rsquoll الكثير من محطات التعقيم في المواقع الرئيسية. في حالة عدم توفر مرافق غسل اليدين على الفور ، يتم توفير موزعات جل المطهر.

يوجد عدد من الموظفين الأساسيين في الموقع في أي وقت. يتم تزويد الموظفين الذين يتعاملون مع الزوار بأقنعة وقفازات. يتم تطهير العناصر والأسطح ذات اللمسة العالية بشكل متكرر ويتم الحفاظ على تهوية جيدة للأماكن.

يتوفر فريق أمني مخصص للمساعدة في ضمان مراعاة الإرشادات. إذا كانت لديك أي أسئلة تتعلق بالسفر أثناء جائحة Covid-19 ، فيرجى الاتصال بخط المساعدة الوطني للاستفسارات السياحية على الرقم 930 ، والذي يعمل على مدار الساعة.


The architectural marvel of Madain Saleh and the enigmatic Nabataean people

The archaeological site of Mada’in Saleh, previously known as Hegra, is the most famous ancient site in Saudi Arabia. It is also the first archaeological site of Saudi Arabia to be included in the World Heritage List. It is surprising how little known this site is, considering UNESCO describes it as “an outstanding example of architectural accomplishment and hydraulic expertise”.

Mada’in Saleh was one of the southern outposts of the mysterious Nabataean people, the same people that built the magnificent city of Petra in Jordan , their ancient capital. Built between the 1st century BC and the 1st century AD, Mada’in Saleh is an architectural marvel and a testimony to the skill and craftsmanship of the Nabataean who, 2,000 years ago, carved more than 131 tombs into solid rock, complete with decoration, inscriptions, and water wells.

The enigmatic Nabataeans were originally a nomadic tribe, but about 2,500 years ago, Nabataean settlements began to flourish. As well as their agricultural activities, they developed political systems, arts, engineering, stonemasonry, and demonstrated astonishing hydraulic expertise, including the construction of wells, cisterns, and aqueducts. These innovations stored water for prolonged periods of drought, and enabled them to prosper. They expanded their trading routes, creating more than 2,000 sites in total in the areas that today are Jordan, Syria and Saudi Arabia. Archaeologists still try to unravel the history of the Nabataeans, which in large remains unknown.

Today, you can see several large boulders rising out of the flat desert, and most of the structures seen were used as tombs, all of them cut into the surrounding sandstone rocks. The area has multiple quarries that the Nabataean masons are said to have used to cut and carve stone blocks. However, no buildings utilising stone blocks have ever been found so it is unknown what exactly the quarries were used for. The mystery may lie below the sand of the desert, with monuments still waiting to be explored.

There is very little information about Mada’in Saleh and whatever we know today comes from around fifty inscriptions found in the tombs and on the facades. One of these inscriptions (which is a Roman inscription) shows that Mada’in Saleh was inhabited for at least a century longer than what scholars previously thought. On the site there are also about 50 pre-Nabataean inscriptions including some cave drawings.

According to the Roman scholar Strabo, although the people were governed by a royal family, it is said that a strong spirit of democracy prevailed and that the workload was shared among the community. Like much of the ancient world, they worshipped a pantheon of deities, chief among them being the sun god Dushara and the goddess Allat.

The name Mada’in Saleh (“city of Salih”) is associated with a pre-Islamic prophet, Salih, of the tribe of Thamud, who is also mentioned in the Qur’an. His community is mentioned to be ‘wicked’ and because of that God destroyed them. Even today the remains of the ancient site are considered by Muslims to be cursed. Salih (or Saleh) is the equivalent of Salah in the Hebrew Bible.

O Salih! You have been among us as a figure of good hope and we wished for you to be our chief, till this, new thing which you have brought that we leave our gods and worship your God (Allah) alone! Do you now forbid us the worship of what our fathers have worshipped? But we are really in grave doubt as to that which you invite us to monotheism.
(CH 11:62
Quran).

The tribe of Thamud is said to be descendants of a great-grandson of the Biblical Noah. However, the Thamud were said to have become very corrupt and materialistic and stopped believing in God. According to account, this is when God sent prophet Salih to warn them that if they would continue in that way they would be destroyed.

"So the earthquakes seized them and they lay dead, prostrate in their homes. Then he (Salih) turned from them, and said: "O my people! I have indeed conveyed to you the Message of my Lord, and have given you good advice but you like not good advisers." (Ch 7:73-79 Quran)

The kingdom of the Nabataeans eventually declined with the shift in trade routes to Palmyra in Syria and the expansion of seaborne trade from the Arabian Peninsula to Egypt. Sometime during the 4th century AD, the Nabataeans finally abandoned their capital at Petra and migrated north.


The Chronology of the Fa󧫞 Tombs at Petra: A Structural and Metrical Analysis

Due to the lack of absolute dating evidence for the rock-cut façade tombs at Petra, their traditional chronology has been largely based on typology and an assumption of increasing complexity with time. The author's current research involves a comprehensive study of the rock-cut chambers behind the façades from first-hand examination and documentation of the interiors, which are then subjected to detailed statistical analysis. This paper presents some of the results of these new analyses and, as such, is intended to generate debate and comment. Relationships are determined between dimensions and frequency of types of façades and their chambers, as well as the form and placement of burial installations. These results are significant when new evidence presented for a relative chronology between façade types is considered. Contrary to the traditionally assumed increase in complexity with time, it is proposed that the larger and more complex types of the non-classical façades (Double Pylon and Hegr Tombs) have a tendency to be chronologically earlier than their smaller and simpler versions (Single Pylon and Step).


Saudi Arabia’s Hegra, an ancient city untouched for millennia

In the scrub-speckled desert north of AlUla in Saudi Arabia, rocky outcrops and giant boulders the size of buildings, beautifully carved and with classical-style pediments and columns, poke out of the sands like divinely scattered seeds. As the sun sets, the dusty colors flare, revealing pockmarks and stains caused by rain, which has shaped these stones for millennia.

Once a thriving international trade hub, the archeological site of Hegra (also known as Madain Saleh) has been left practically undisturbed for almost 2,000 years. But now for the first time, Saudi Arabia has opened the site to tourists. Astute visitors will notice that the rock-cut constructions at Hegra look similar to its more famous sister site of Petra, a few hundred miles to the north in Jordan. Hegra was the second city of the Nabataean kingdom, but Hegra does much more than simply play second fiddle to Petra: it could hold the key to unlocking the secrets of an almost-forgotten ancient civilization.

Determined to wean its economy off the petro pipeline, Saudi Arabia is banking on tourism as a new source of income. Oil currently accounts for 90 percent of the country’s export earnings and makes up about 40 percent of its GDP. In 2016, Crown Prince Mohammed bin Salman announced Saudi Vision 2030, a roadmap for the country over the next two decades that aims to transform it into a global hub for trade and tourism that connects Africa, Asia and Europe.

Saudi Arabia launched tourist visas for the first time in September 2019, allowing casual visitors without a business or religious purpose into the country. Hegra, with its mysterious, eye-catching architecture, is an obvious choice to highlight when marketing Saudi Arabia to tourists. Much of Hegra’s appeal lies in the fact that it’s virtually unknown to outsiders despite its similarities to Petra, which now sees nearly one million visitors a year and could be classified as an endangered world heritage site if not properly cared for, according to Unesco.

While Hegra is being promoted to tourists for the first time, the story that still seems to get lost is that of the ancient empire responsible for its existence. The Nabataeans are arguably one of the most enigmatic and intriguing civilizations that many have never heard of before.

“For a tourist going to Hegra, you need to know more than seeing the tombs and the inscriptions and then coming away without knowing who produced them and when,” says David Graf, a Nabataean specialist, archeologist and professor at the University of Miami. “It should evoke in any good tourist with any kind of intellectual curiosity: who produced these tombs? Who are the people who created Hegra? من أين أتوا؟ How long were they here? To have the context of Hegra is very important.”

The Nabataeans were desert-dwelling nomads turned master merchants, controlling the incense and spice trade routes through Arabia and Jordan to the Mediterranean, Egypt, Syria and Mesopotamia. Camel-drawn caravans laden with piles of fragrant peppercorn, ginger root, sugar and cotton passed through Hegra, a provincial city on the kingdom’s southern frontier. The Nabataeans also became the suppliers of aromatics, such as frankincense and myrrh, that were highly prized in religious ceremonies.

“The reason why they emerged and they became new in ancient sources is that they became wealthy,” says Laila Nehmé, an archeologist and co-director of the Hegra Archeological Project, a partnership between the French and Saudi governments that is excavating sections of the site. “When you become wealthy, you become visible.”

The Nabataeans prospered from the 4th century B.C. until the 1st century A.D., when the expanding Roman Empire annexed and subsumed their huge swath of land, which included modern-day Jordan, Egypt’s Sinai peninsula, and parts of Saudi Arabia, Israel and Syria. Gradually, the Nabataean identity was lost entirely. Forgotten by the West for centuries, Petra was “rediscovered” by Swiss explorer Johann Ludwig Burckhardt in 1812, though local Bedouin tribes had been living in the caves and tombs for generations. Perhaps it could be said that Petra was truly seen by most Westerners for the first time a century and a half later thanks to its starring role as the set for إنديانا جونز والحملة الصليبية الأخيرة في عام 1989.

The challenge with getting to know the Nabataeans is that they left behind so little first-hand history. With the immense popularity of Petra today, it’s hard to imagine that we don’t know much about its creators. Most of what we’ve learned about the Nabataeans comes from the documents of outsiders: the ancient Greeks, Romans and Egyptians.

“The reason we don’t know much about them is because we don’t have books or sources written by them that tell us about the way they lived and died and worshipped their gods,” says Nehmé. “We have some sources that are external, so people who talk about them. They did not leave any large mythological texts like the ones we have for Gilgamesh and Mesopotamia. We don’t have their mythology.”

Like Petra, Hegra is a metropolis turned necropolis: most of the remaining structures that can be seen today are tombs, with much of the architectural remains of the city waiting to be excavated or already lost, quite literally, to the sands of time. One of the only places where the words of the Nabataeans exist is in the inscriptions above the entrances to several of the tombs at Hegra.

Obscure though they might be to us now, the Nabataeans were ancient pioneers in architecture and hydraulics, harnessing the unforgiving desert environment to their benefit. Rainwater that poured down from the craggy mountains was collected for later use in ground-level cisterns. Natural water pipes were built around the tombs to protect their facades from erosion, which have kept them well preserved thousands of years after their construction.

“These people were creative, innovative, imaginative, pioneering,” says Graf, who has been researching the Nabataeans since he unexpectedly unearthed some of their pottery in 1980 on an excavation in Jordan. “It just blew my mind.”

Hegra contains 111 carefully carved tombs, far fewer than the more than 600 at the Nabataean capital of Petra. But the tombs at Hegra are often in much better condition, allowing visitors to get a closer look into the forgotten civilization. Classical Greek and Roman architecture clearly influenced construction, and many tombs include capital-topped columns that hold a triangular pediment above the doorway or a tomb-wide entablature. A Nabataean “crown,” consisting of two sets of five stairs, rests at the uppermost part of the facade, waiting to transport the soul to heaven. Sphinxes, eagles and griffins with spread wings—important symbols in the Greek, Roman, Egyptian and Persian worlds—menacingly hover above the tomb entrances to protect them from intruders. Others are guarded by Medusa-like masks, with snakes spiraling out as hair.

Nehmé calls this style Arab Baroque. “Why Baroque? Because it is a mixture of influences: we have some Mesopotamian, Iranian, Greek, Egyptian,” she says. “You can borrow something completely from a civilization and try to reproduce it, which is not what they did. They borrowed from various places and built their own original models.”

Intimidating inscriptions, common on many of the tombs at Hegra but rare at Petra, are etched into the facade and warn of fines and divine punishment for trespassing or attempting to surreptitiously occupy the tomb as your own. “May the lord of the world curse upon anyone who disturb this tomb or open it,” proclaims part of the inscription on Tomb 41, “…and further curse upon whoever may change the scripts on top of the tomb.”

The inscriptions, written in a precursor to modern Arabic, sometimes read as jumbled legalese, but a significant number include dates—a gold mine for archeologists and historians. Hegra’s oldest dated tomb is from 1 B.C. and the most recent from 70 A.D., allowing researchers to fill in gaps on the Nabataeans’ timeline, though building a clear picture is still problematic.

Graf says that about 7,000 Nabataean inscriptions have been found throughout their kingdom. “Out of that 7,000, only a little over 100 of them have dates. Most of them are very brief graffiti: the name of an individual and his father or a petition to a god. They are limited in their content, so it’s difficult to write a history on the basis of the inscriptions.”

Some tombs at Hegra are the final resting places for high-ranking officers and their families, who, according to the writing on their tombs, took the adopted Roman military titles of prefect and centurion to the afterworld with them. The inscriptions also underscore Hegra’s commercial importance on the empire’s southern fringes, and the texts reveal the diverse composition of Nabataean society.

“I argue the word Nabataean is not an ethnic term,” Graf says. “Rather it’s a political term. It means they are the people who controlled a kingdom, a dynasty, and there are various kinds of people in the Nabataean kingdom. Hegrites, Moabites, Syrians, Jews, all kinds of people.”

The full stories behind many of these tombs remain unknown. Hegra’s largest tomb, measuring about 72 feet tall, is the monolithic Tomb of Lihyan Son of Kuza, sometimes called Qasr al-Farid, meaning the “Lonely Castle” in English, because of its distant position in relation to the other tombs. It was left unfinished, with rough, unsmoothed chisel marks skirting its lower third. A few tombs were abandoned mid-construction for unclear reasons. The deserted work at Tomb 46 shows most clearly how the Nabataeans built from top to bottom, with only the stepped “crown” visible above an uncut cliffside. Both the Tomb of Lihyan Son of Kuza and Tomb 46 have short inscriptions, designating them for specific families.

A new chapter in Hegra’s history, however, is just beginning, as travelers are allowed easy access to the site for the first time. Previously, less than 5,000 Saudis visited Hegra each year, and foreign tourists had to obtain special permission from the government to visit, which fewer than 1,000 did annually. But now it’s as simple as buying a ticket online for 95 Saudi riyal (about $25). Hop-on-hop-off buses drop visitors off in seven areas, where Al Rowah, or storytellers, help bring the necropolis to life. Tours are given in Arabic and English.

“They are tour guides, but they are more than that,” says Helen McGauran, curatorial manager at the Royal Commission for AlUla, the Saudi governing body that’s the caretaker of the site. “The handpicked team of Saudi men and women have been mentored by archeologists and trained by international museums to connect every visitor to the stories of this extraordinary open-air gallery. Many are from AlUla and speak beautifully of their own connections to this place and its heritage.”

A visit to Hegra is merely scratching the surface of AlUla’s archeological trove. Other nearby heritage sites—the ancient city of Dadan, the capital of the Dadanite and Lihyanite kingdoms, which predated the Nabataeans, and Jabal Ikmah, a canyon filled with ancient rock inscriptions—are also now open to visitors. AlUla’s labyrinthine old town of mudbrick houses, which had been occupied since the 12th century but more recently abandoned and fell into a state of disrepair, is now a conservation site and is slated to welcome tourists starting in December.

“Hegra is absolutely the jewel in the crown,” McGauran says. “However, one of the beautiful and unique things about AlUla is that it is this palimpsest of human civilization for many thousands of years. You have this near continuous spread of 7,000 years of successive civilizations that are settling in this valley—important civilizations that are just now being revealed to the world through archeology.”

By 2035, AlUla is hoping to attract two million tourists (domestic and international) annually. AlUla’s airport, about 35 miles from Hegra, only opened in 2011, but it has already undergone large-scale renovations in anticipation of the influx of visitors, quadrupling its annual passenger capacity. The Pritzker Prize-winning French architect Jean Nouvel is designing a luxury cliff-carved cave hotel inspired by the Nabataeans’ work at Hegra, set to be completed in 2024.

“We see the development of AlUla as a visitor destination as being something that is happening with archeology and heritage at its heart, with a new layer of art, creativity and cultural institutions being added to that,” McGauran says.

Scholars believe that the Nabataeans saw their tombs as their eternal home, and now their spirits are being resurrected and stories retold as part of AlUla’s push to become an open-air museum.

“This is not just one museum building. This is an extraordinary landscape where heritage, nature and arts combine,” McGauran says. “We talk a lot about AlUla for millennia as being this place of cultural transfer, of journeys, of travelers, and a home to complex societies. It continues to be that place of cultural identity and artistic expression.”

Though the Nabataeans left behind scant records, Hegra is where their words are most prominently visible. But the Nabataeans weren’t the only ones here: about 10 historic languages have been found inscribed into the landscape of AlUla, and this region in particular is seen as instrumental in the development of the Arabic language. Something about AlUla has inspired civilization after civilization to leave their mark.

“Why are we telling these stories here?” McGauran asks. “Because they’re not stories that you can tell anywhere else.”


Lost – then Found: Nabataea, Once a Power to be Reckoned with

Following their downfall, in the Christian era, some Nabataeans adopted the faith of its conquerors, including that of Byzantium or Eastern Christianity. In Islamic times, many converted to Islam, which employed the Arabic language they actually spoke. The Kingdom’s role in trade had faded and Petra became a backwater.

It is interesting to posit that had the Nabataeans had a similar political and religious ethos that propelled the Islamic Empire into regional power a millennium later, the Middle East might today be a different place. However, the Nabataean capital city of Petra eventually became lost in time. Its “resurrection” by archeologists and historians shows that Nabataea was a technologically sophisticated society in terms of water management and agriculture. Historical records show that it was very savvy as a major trading partner, which took diplomacy and state power skills to enact. All in all, the Nabataean Kingdom represents a moment in history that should make Arab peoples proud. Not to be forgotten in all of this history is the possibility of one day visiting the monumental site of Petra. This author is ready to go again at a moment’s notice.

(References: Jane Taylor, Petra and the Lost Kingdom of the Nabataeans. Harvard University Press, 2002 Strabo, Geography, 8 volumes, Loeb Classical Library, 1917-32 Burckhardt, J. L. Travels in Syria and in the Holy Land, London, 1822.)

John Mason, an anthropologist specializing in Arab culture and its diverse populations, is the author of recently-published LEFT-HANDED IN AN ISLAMIC WORLD: An Anthropologist’s Journey into the Middle East, 2017, New Academia Publishing.


شاهد الفيديو: أنظمة المياه النبطية في البتراء - الجزء الثاني The Nabataean Water System in Petra- Part 2